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Günther Kunkel

Nació en la localidad de Mittenwalde, próxima a Berlín, Alemania, en 1928. Perteneció al cuerpo de aduanas de su país, llegando al grado de oficial. Movido por sus inquietudes, en 1951 parte para una serie de viajes que pretendía iniciar en América, -mi “Gran Universidad”-. El 14 de mayo de 1952 llega por primera vez a la isla de Gran Canaria (Islas Canarias), donde atraca el barco italiano M/N Sestriere, en una escala de un viaje que desde Génova (Italia) le lleva aBuenos Aires, Argentina. Sería su primer contacto con una tierra en la que una década después realizaría importantes trabajos.

Durante varios años realiza diversos oficios. Parte luego hacia Chile donde comienza sus primeras investigaciones bajo la supervisión del profesor Gerhard Helmut Schwabe (1910-1987) y por encargo de la Estación Experimental de Ecología. Visita la Isla de Robinson Crusoe en elArchipiélago Juan Fernández entre 1954 y 1955, donde descubre varias especies vegetales.

Después viaja a Bolivia, Ecuador y a Perú donde fue contratado como profesor de Botánica Forestal. Allí conoce a la británica Mary Anne Charlewood Turner (n. 1932), ilustradora de libros infantiles y botánicos, con la que se casó en el país andino. Nieta del pintor Arthur Joseph Gaskin, no de Turner como aparece en algunas publicaciones. Desde entonces trabajan juntos, siendo su esposa la ilustradora de todas sus obras. Continuaron sus viajes por el Oriente Próximo, Irán y Golfo Pérsico o África, Sáhara occidental, Ghana, Costa de Marfil y Liberia, país este último en el que permanecieron 2 años y donde nació su único hijo.

Después pasaron a residir en Gran Canaria. Visitaron previamente las Islas Canarias como turistas en abril de 1963, cuando se dirigían aEuropa, recorriéndolas durante 3 semanas. En Europa Norte y Central se dedican a visitas y conferencias, pero en junio de 1964 se establecerían en Gran Canaria, fijando su residencia en la localidad de Tafira Alta, y estudiando su flora desde 1964 hasta 1977. Trabaja en el estudio de la flora de las Islas con el apoyo del El Museo Canario, el Jardín Botánico Viera y Clavijo, y el Cabildo de Gran Canaria, etc. Realiza el estudio de más de 100 especies endémicas y descubre algún taxón nuevo.

En 1973 promueve el Ier Congreso Internacional Pro Flora Macaronésica (en el que participaron más de 70 investigadores de 30 instituciones de 13 países) que aprobó un Programa de Conservación a desarrollar en la Región Macaronésica, finalizado en 1974. Colaboró con la Asociación Canaria de Defensa de la Naturaleza en la elaboración de un Inventario de los recursos naturales de las islas de Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote, que estuvo financiado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), sería el Proyecto 817, el World Wildlife Found (WWF) y los cabildos insulares. Fue un destacado promotor de las declaraciones como Parques Nacionales deGarajonay (La Gomera), 1981, y Timanfaya (Lanzarote), 1974, y de la Ley de Espacios Naturales de 1987, y las declaraciones de Reservas de la UNESCO.

Desde 1967 hasta 1977 editó desde su finca de Santa Lucía de Tirajana los “Cuadernos de Botánica Canaria”, 28 números, junto con suplementos y monografías, así como la revista “Botánica Macaronésica”.

”El incremento extraordinario de población, -dice Günther Kunkel- nuevas urbanizaciones, el parcial abandono de la agricultura tradicional, construcciones en exceso y nuevas vías de comunicaciones, contaminación incontrolada de todo tipo, agotamiento de los recursos hidráulicos, etcétera, han causado (y siguen causando) un desarraigo de la población original y su vida acostumbrada. Ello lleva consigo nuevas formas de recepción y reacción que provocan una coexistencia frágil e inquieta, basada en valores artificiales o de poca persistencia.”

Opuesto en los años 70 al proyecto de urbanización del Pinar de Tamadada (que incluía un hotel y un teleférico a Tamadaba), fue destituido de su cargo en el área forestal del Cabildo de Gran Canaria, negado todo presupuesto público para la publicación de sus obras, y en 1977 abandona las Islas. Actualmente Tamadaba es Parque Natural. Se traslada a diversas localidades de España, primero a Málaga, cerca de Coín, luego Pechina y Viator (Almería), Murcia y finalmente de vuelta a la provincia de Almería, fijando su residencia desde 1992 en Vélez-Rubio, en una vivienda rural de El Llano.

Iniciaría un proyecto, primero en Almería y más tarde en Murcia, en Espinardo, que no llegó a buen fin: “El Jardín Botánico del Desierto”, una escuela-museo-jardín botánico, que fuera incluido por la UNESCO en el programa MAB, “El hombre y la biosfera”. Puesta la primera piedra en julio de 1991, el proyecto no se llevaría a cabo.

Desde 1992 viven en Vélez Rubio, trabajando en el cuidado de su jardín del desierto, en el campo, aplicando su “método Kunkel” de ahorro de agua y recuperación de parajes semidesérticos, y escribiendo libros y artículos, hasta su fallecimiento el 6 de agosto de 2007.

Más de 70 publicaciones, cerca de un millar de artículos en revistas, periódicos y publicaciones divulgativas o especializadas entre los que destacan: “Beobachtungen über Klima und Vegetation in Südchile” (Berlín, 1955); “Meteorologisch-mikroklimatologische Beobachtungen in Valdivia (Südchile)” (Berlín, 1959); “The trees of Liberia. Field notes of the more important trees of the liberian forests, and field identification key” (1965); “Árboles exóticos. Los árboles cultivados en Gran Canaria”. (Las Palmas, 1969); “Flórula de la Isla de Lobos (Islas Canarias)” (Las Palmas, 1970); “Flora de Gran Canaria” (Las Palmas, 1974-1979); “Biogeography and Ecology in the Canary Islands” (La Haya, 1976); “The vegetation of Hormoz, Qeshm and neighbouring Islands (Persian Gulf Area)” (Vaduz, 1977); “Inventario Florístico de la Laurisilva de La Gomera, Islas Canarias” (Madrid, 1977); “Las Plantas Vasculares de Fuerteventura (Islas Canarias), con Especial Interés de las Forrajeras” (Madrid, 1977); “Endemismos Canarios. Inventario de las Plantas Vasculares Endémicas de la Provincia de Las Palmas” (Madrid, 1977); ‘“Flowering Trees in Subtropical Gardens” (La Haya-Boston-Londres, 1977);  “La Vida Vegetal del Parque Nacional de Timanfaya (Lanzarote, Islas Canarias)” (Madrid, 1978); “Los Riscos de Famara (Lanzarote). Breve descripción y guía florística”; “Economía botánica de África” o “Taxonomic aspects of African economic Botany” (Las Palmas, 1979); “Die Kanarischen Inseln und ihre Pflanzenwell” (Nueva York, 1980); “Árboles y arbustos de las Islas Canarias: guía de campo”; “Malas hierbas de Almería y su importancia socio-económica”; “Plants for human consumption” (Koenigstein, 1984); “Diccionario Botánico Canario. Manual Etimológico”; “Flórula del desierto almeriense” (Almería, 1987, 1993) “La Geografía en la nomenclatura botánica hispano-lusitana” (Almería, 1988);  “Arbustos y arbolillos en jardines almerienses”; “La Flora y Vegetación del Archipiélago Canario”; “La Flora y Vegetación del Archipiélago Canario”; “Geography through botany, a dictionary of plant names with a geographical meaning”; “Hierbas infestantes de la comarca de Los Vélez (Almería): ilustraciones comentadas” (Almería, 1998); “Árboles notables de Vélez-Rubio: una selección”; “Jardinería en zonas áridas”; “Árboles ornamentales en jardines almerienses”; “Frutales ornamentales”; “Árboles ornamentales de Almería”; “El libro de las malas hierbas”; Gärten und Gärtnern in Trockengebieten, (Alhulia, 2000)

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